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L'ASTHME ET LE SPORT
L'asthme et le sport : une association hautement bénéfique !



Lors des Jeux Olympiques de Los Angeles
67 des 597 athlètes américains soit 11 % étaient asthmatiques.
41 d'entre eux ont remporté une médaille soit 57 %


Chez l'enfant la pratique du sport améliore l'évolution de la maladie à la fois par une meilleure efficacité respiratoire mais également par son impact psychologique.
Toutefois l'asthme induit par l'effort est fréquent ( 10 % ), généralement à l'occasion d'un exercice intense surtout par temps froid et sec. La crise survient généralement au bout de quelques minutes d'activité mais est possible après son arrêt.
Il est alors recommandé d'inhaler 2 bouffées de broncho-dilatateur 10 minutes avant l'effort, de bien s'échauffer en particulier avant un effort intense ou de démarrer progressivement.
DOPAGE : Les médicaments de l'asthme peuvent être autorisés avec une ordonnance justifiée et un dossier médical complet sous la responsabilité d'un pneumologue agrée par la fédération.


On parle d'asthme à l'exercice lorsqu'une crise d'asthme apparaît dans les minutes qui suivent l'arrêt d'un exercice. Mais la crise d'asthme peut apparaître avant la fin de l'exercice et il n'est pas toujours facile pour le malade et le médecin de la distinguer d'un essoufflement à l'effort lorsqu'elle se traduit par une simple gêne respiratoire sans sifflements.
Cette manifestation étant une forme fréquente d'apparition de l'asthme, toutes les fois qu'on a de la toux ou des sifflements après une activité physique, à la course ou pour tout autre exercice, le diagnostic d'asthme doit être évoqué et le médecin interrogé.

Cette forme d'asthme est plus fréquente chez les sujets jeunes dans la mesure où leur activité physique est plus fréquente et plus intense que celle des adultes. Mais lorsque l'asthme à l'exercice est recherché, il est retrouvé chez presque tous les asthmatiques.

Les sports ne sont pas tous aussi asthmogènes ; la course à pied l'est tout particulièrement ; la natation ou le cyclisme le sont beaucoup moins.

L'asthme à l'exercice se prévient très facilement par la prise préventive, quelques minutes avant l'exercice, d'une bouffée de broncho-dilatateur.

ATTENTION
Pour les sportifs sous licence, pratiquant leur sport en compétitions officielles, les médicaments de la crise d'asthme font partie des substances interdites. L'asthmatique doit avoir été examiné par un médecin expert qui fournira, après examen clinique et fonctionnel, un certificat affirmant la maladie et autorisant l'utilisation des médicaments.

Endurance et asthme

Tout d'abord, voyons ce qu'est une crise d'asthme.

Il s'agit d'une contraction réflexe des petites bronches pulmonaires en réponse à un stimuli, le plus souvent d'origine allergique.

Le sujet présente alors une difficulté à expirer l'air qui a été inspiré.

L'asthme n'est pas une contre-indication au sport, sauf pour la plongée en bouteille ( l'air sec contenu dans les bouteilles favorise les crises d'asthme et les conséquences d'une crise à 10 mètres de profondeur seraient dramatiques ).

De même il faut faire une restriction pour certains asthmes très sévères, qui doivent bénéficier de programmes de réadaptation à l'activité physique en milieu spécialisé.

Dans tout les autres cas, le sport ne peut être que bénéfique et surtout chez l'enfant :

Mais voilà le sport lui même peut favoriser la survenue de crises d'asthme, ce que l'on nomme le bronchospasme induit par l'effort ( BIE ).

Ce BIE serait dû à une irritation directe des petites bronches par l'air inspiré et ce d'autant plus que l'air inspiré est froid et sec.

 

Et c'est à juste titre que la natation ( ambiance chaude et humide ) est souvent conseillée aux enfants asthmatiques.

 Parmi les autres sports, il semblerait que ceux pratiqués en endurance et notamment la course soient les plus déclencheurs de BIE.

 Ce BIE survient dans les premières minutes de l'effort et une fois maîtrisé ( si besoin, par une bouffée de ventoline ou de cromoglycate ) il existe une période réfractaire, de 2 heures environ, à ces crises d'asthme induites par l'effort.

 Un échauffement spécifique, à base de fractionnés, semblerait diminuer la survenue de ces BIE.

 En conclusion, même si l'endurance, surtout en ambiance froide et sèche, et l'asthme ne paraissent pas faire bon ménage, la pratique de ce sport n'est pas contre-indiquée.


"Il peut courir sans problème pendant 3 à 5 minutes, puis il s'arrête d'un seul coup, se met à tousser et se sent oppressé, avec l'impression de ne plus pouvoir respirer et les poumons qui sifflent." Cette mère nous décrit là, l'asthme de son enfant déclenché par un exercice physique.

Cet asthme, survenant après un effort physique, est très fréquent chez l'asthmatique et surtout chez l'enfant. Mais il peut également être le premier signe d'asthme pour quelqu'un qui n'a jamais eu de véritables crises.

"Mon enfant asthmatique peut-il faire du sport ?" Cette question est posée par tous les parents d'enfants asthmatiques.

Grâce à des règles simples et quelquefois sous réserve de la prise préventive de certains médicaments, l'asthmatique peut pratiquer le sport qu'il aime.  Beaucoup d'enfants ne participent que peu aux activités physiques à l'école parce qu'ils sont asthmatiques et croient que le sport leur est déconseillé. Ceci n'est pas vrai car l'asthme induit par l'exercice peut être prévenu et traité.

Certains sportifs asthmatiques ont pu grâce aux traitements et à un entraînement spécifique continuer leur carrière sportive et même gagner de nombreuses médailles dans des compétitions aussi prestigieuses que les Jeux Olympiques. Rappelez-vous Mark Spitz et ses 7 médailles d'or ! Et pourtant, il était asthmatique !

Comment diagnostiquer l'asthme post-exercice ?

En temps normal, l'essoufflement dû à l'effort diminue rapidement dès l'arrêt de l'exercice physique. Chez un asthmatique souffrant " d'asthme d'effort ", la respiration sifflante, caractéristique de l'asthme, survient environ 1 minute après l'arrêt de l'exercice physique, et peut s'amplifier rapidement pour aboutir à une véritable crise d'asthme.

Le diagnostic peut être confirmé par les tests respiratoires. Ils consistent à mesurer le souffle avant, puis après un effort : soit lors d'une course libre à l'extérieur, soit lors d'une épreuve sur une bicyclette ergométrique. Ces mesures peuvent permettre aussi d'évaluer les effets d'un traitement.

Parfois, après un premier effort modéré, il vous sera possible de faire un exercice plus important.

On sait cependant que plusieurs facteurs interviennent dans le déclenchement de la crise.

Les causes de l'asthme induit par l'exercice :

Les mécanismes en cause dans le déclenchement de l'asthme induit par l'exercice sont connus et complexes. De nombreux facteurs interviennent tels que la température de l'air ambiant et le degré d'humidité. En effet, plus l'air est froid et sec, plus les crises surviennent facilement. D'autres facteurs interviennent et peuvent faciliter l'apparition des crises : la pollution atmosphérique, les infections virales, la concentration des substances allergisantes dans l'air. Chez la moitié des patients, l'asthme induit par l'exercice est suivi d'une période dite "réfractaire" pendant laquelle un exercice physique équivalent va être mieux toléré. Elle dure de 2 à 4 heures. La période d'échauffement conseillée avant tout sport peut provoquer cette période réfractaire.

Comment choisir le bon sport ?

Le choix de la pratique d'un sport chez un asthmatique doit se faire en fonction de ses goûts. Seule la fédération française de plongée sous-marine interdit de façon absolue et définitive la pratique de la plongée avec bouteilles pour l'asthmatique. En effet, il est impossible techniquement d'inhaler un médicament au fond de l'eau, et de plus, l'air comprimé dans la bouteille contient une forte concentration de substances allergisantes ou non qui peuvent déclencher la crise. Tous les autres sports peuvent être pratiqués comme en témoignent les nombreux champions olympiques et athlètes nationaux et internationaux qui ont de l'asthme.

La préparation à l'exercice physique doit être d'autant plus progressive que le sport choisi est "asthmogène". Ceci est le cas pour les skieurs de fond par exemple, ou la course à pied.

La pratique de l'équitation, en particulier chez l'enfant doit être déconseillée car il existe un risque important de sensibilisation au cheval ou à d'autres allergènes contenus dans la paille. Il est préférable d'orienter l'enfant vers un autre sport.

Le type d'exercice physique peut favoriser l'apparition précoce d'une crise : la course à pied provoque plus de crises que le vélo. La natation, qui se pratique dans une atmosphère chaude et humide, donne moins de réactions des bronches sauf si celles-ci sont sensibles aux émanations de chlore.

Prévenir et traiter l'asthme post-exercice

Il y a 30 ans, les asthmatiques croyaient que le sport leur était formellement interdit.

Aujourd'hui, grâce aux traitements, ils peuvent pratiquer presque tous les sports, parfois même en compétition. Mais il faut savoir gérer son effort pour éviter une crise, ou pratiquer un sport moins "asthmogène" , si cela s'avère nécessaire. Il est recommandé de réaliser un bon échauffement musculaire

avant le début de l'exercice : ne jamais démarrer à froid et violemment ! Un entraînement progressif est toujours nécessaire.

Les traitements de l'asthme post-exercice :

Les broncho-dilatateurs : il est préférable d'utiliser des bêta-mimétiques inhalés de courte durée d'action qui préviennent la survenue de l'asthme post-exercice, s'ils sont pris 10 à 15 minutes avant l'effort. De plus, en cas de gêne, une ou deux bouffées soulagent immédiatement.

Les cromones : Ces médicaments sont actifs pour prévenir l'asthme post-exercice. Il faut les inhaler 10 à 15 minutes avant l'effort. En revanche, ils ne vous calment pas si vous êtes déjà gêné.

Les autres médicaments de l'asthme : Les bêta-mimétiques inhalés de longue durée d'action, les corticoïdes inhalés et les théophyllines, pris régulièrement en traitement de fond, peuvent atténuer l'asthme post-exercice. Par contre, ils n'ont pas de rôle préventif immédiat.

Il est parfois possible d'associer plusieurs médicaments de classes différentes, mais l'avis de votre médecin est indispensable.

Vous ne pourrez pratiquer convenablement votre sport favori que si votre asthme est équilibré ! Une mesure complète de votre respiration chez un spécialiste des poumons, est nécessaire en cas de gêne respiratoire induite par l'exercice physique.

Certains médicaments sont contre-indiqués en compétition pour des raisons de dopage. Votre médecin peut vous conseiller.

Conclusion

L'asthme induit par l'effort physique est très fréquent surtout chez l'enfant et amène, souvent à tort, les asthmatiques à abandonner le sport.

Lorsqu'il est connu, ce type d'asthme peut être prévenu par un échauffement et des traitements appropriés qui seront prescrits par votre Médecin. Si vous ressentez une gêne lors de la pratique d'un sport, il faut en parler à votre Médecin qui vous conseillera sur le choix des exercices et sur les traitements préventifs. Ainsi l'asthme n'est que très rarement un obstacle à la pratique du sport.

 Comment devenir un asthmatique sportif ?

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